La vacunación en África – Dr.Gitahi director ejecutivo global de Amref

Situacion y gestion de la vacunacion

Dr. Gitahi, director ejecutivo global de Amref

 

La crisis sanitaria derivada de la pandemia de la Covid19 ha perjudicado al continente africano notablemente, pero su impacto no ha tenido la intensidad que se esperaba debido a factores sociodemográficos.

El Dr. Gitahi, CEO de Amref Health África, explica cómo se ha vivido la situación en los más de cuarenta países y de qué modo se están enfrentando a la vacunación.

 

Las vacunas en África parecen avanzar a un ritmo lento

 

El motivo lo explica el Dr. Githinji Gitahi, director ejecutivo global de Amref Health Africa, uno de los principales expertos en salud pública del continente africano.

«La primera razón es la baja disponibilidad de vacunas «, asegura.

“A pesar del compromiso de GAVI Alliance (una cooperación de entidades públicas y privadas cuyo propósito es mejorar el acceso a la inmunización en 92 países de bajos ingresos, de los cuales 27 están ubicados en África Subsahariana), los aproximadamente 36 millones de dosis de COVID-19 vacunas lanzadas hasta ahora al continente africano son insuficientes para una población de 1.300 millones de personas. Considerando que cada persona necesita dos dosis de la vacuna, África necesitaría alrededor de 2.600 millones de dosis para vacunar a todos”, explica.

 

“La segunda razón es económica”, continúa.

Se necesitan alrededor de $15 para vacunar a una sola persona, que es casi la mitad del gasto anual per cápita en atención médica de un país de ingresos bajos a medianos como Kenia. Los gobiernos africanos no compran vacunas porque no pueden pagarlas, pero el tratamiento de una pandemia debería ser un bien público mundial, accesible para todos. Por eso, creo que es absolutamente necesario que se eliminen las patentes de vacunas contra el Coronavirus, tal y como solicita Sudáfrica”.

 

“La tercera razón”, declara, “radica en el rechazo de una gran parte de la población hacia vacunas que no conocen lo suficiente».

«Creo que la aceptación de la vacuna es directamente proporcional al nivel de confianza que la gente tiene en su gobierno. En Ruanda o Ghana, por ejemplo, una gran parte de la población tiene un enfoque positivo y seguro hacia las vacunas, mientras que la falta de confianza de la población keniana en su gobierno se ha traducido directamente en el rechazo hacia la vacunación”, concluye.

Sin embargo, el rechazo a la vacunación se puede superar.  «En estos casos», dice el Dr. Gitahi, «creo que es necesario emprender caminos de sensibilización a través de figuras de referencia de la comunidad: si la gente no confía en su gobierno, tal vez confíe en un administrador de salud, o en su líder religioso local, o quizás un trabajador de salud de la comunidad. Ellos pueden convencer a la población de la necesidad de confiar en la vacuna, sea ​​la que sea».

 

En África, el 95% de las vacunas disponibles son Oxford y AstraZeneca, “principalmente por una cuestión logística”, explica. «La vacuna Pfizer, de hecho, requiere almacenamiento a -70 grados y esto imposibilita su distribución y almacenamiento en el continente africano”.

 

El COVID-19 ha golpeado a África

 

Pero la masacre que muchos habían predicho no tuvo lugar por varios factores.

En primer lugar, explica el Dr. Gitahi, el demográfico. “En Italia, la media de edad es de 45 años, mientras que, en Nigeria, el estado más poblado de África, es menor de 18. Por tanto, es concebible que haya un menor porcentaje de casos en África. Además, es muy probable que se subestime el número de casos tanto por falta de una red diagnóstica actualizada, como porque la bronquitis y la neumonía (dos de las principales causas de muerte en el continente) comparten síntomas con el COVID-19 que dificultan aún más el trabajo diagnóstico”.

 

Medidas de contención del virus

 

Para contener el número de contagios la mayoría de los países del mundo implementan medidas de carácter restrictivo.

En África, explica el Dr. Gitahi, «las medidas restrictivas más comunes son el toque de queda, la obligación de llevar la mascarilla y la prohibición de reunirse. Sin embargo, un encierro total es imposible, porque el 80% de la economía africana se basa en trabajos informales y mucha gente vive de la subsistencia durante el día. El confinamiento los condenaría a morir de hambre”.

«Incluso los colegios no pueden cerrarse», dice. “Actualmente, más de 15 millones de niños en África asisten a la escuela primaria y secundaria, el equivalente a toda la población de Somalia. Para todas ellas, la escuela es notoriamente una estructura de protección contra todo tipo de abusos, especialmente para las niñas, que de otro modo no pueden escapar de la mutilación genital femenina (MGF) o de los matrimonios forzados y precoces «.

 

Somos optimistas

 

El Dr. Gitahi concluye con una frase positiva. “Puedo decir que la situación sigue siendo muy grave y probablemente lo será durante mucho tiempo, pero quiero seguir siendo optimista”, explica. “Hay señales positivas: a nivel internacional puedo decir que he notado que la solidaridad mundial va en aumento y que asistimos a un creciente multilateralismo. A nivel local, el continente ha aumentado su capacidad sanitaria en todos los aspectos, capacitando a miles de nuevos trabajadores, construyendo infraestructura y muchas más cosas. Creo que estas son lecciones que todos los países africanos atesorarán en el futuro.”

 

 

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