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23
Mar

E-Plus (Cruz Roja Kenia) y Flying Doctors rescatan a un bebé para cirugía especializada

El servicio de Flying Doctors, empresa social vinculada a Amref, junto con E-Plus, servicio de evacuación médica gestionado por la Cruz Roja de Kenia, han llevado a cabo una evacuación aérea de un bebé de cinco meses con un tumor extracraneal desde Mandera (al norte de Kenia, cerca de la frontera con Somalia y Etiopía) hasta Nairobi para que reciba tratamiento médico especializado.

El bebé, llamado Mustaab Dakane, ha sido ingresado en el Kenyatta National Hospital, uno de los centros médicos más importantes del país, para ser sometido a una cirugía cerebral. Ambos servicios, E-Plus y AMREF Flying Doctors, asumieron los costes de la evacuación aérea y la factura médica.

Según la enfermera que atendió al pequeño en Mandera, sus padres no se podían permitir el transporte a Nairobi ni su tratamiento. El bebé nació en casa con un tumor extracraneal y después de cinco meses, habiendo aumentado considerablemente el tamaño del abultamiento, la familia buscó atención médica en el hospital regional. Allí fue tratado durante una semana y luego transferido a Nairobi para una operación quirúrgica neuronal.

La Doctora Bettina Valdera, CEO de AMREF Flying Doctors, ha apelado a instituciones nacionales y locales a unir fuerzas con servicios como el de los Flying Doctors y establecer un fondo de emergencia para realizar evacuaciones como la del pequeño Mustaab en todo el país.

8
Ene

Luchando contra la malaria en las comunidades

Una larga cola de pacientes, la mayoría madres y mujeres en edad reproductiva, esperan en el dispensario Mawere (Kenia). En el mostrador se sienta Leah Atieno Midega, una mujer de 42 años, madre de seis hijos y trabajadora comunitaria. Leah muestra su título con cariño y orgullo. Ha servido a su comunidad durante 11 años.

Cuando está de servicio, realiza reconocimientos sanitarios básicos: toma el peso o la temperatura y hace pruebas rápidas de malaria antes de que los pacientes pasen una evaluación más completa por parte de la enfermera encargada.


Leah cree que la sensibilización es esencial. Y, desde que el Global Fund Malaria Project le dio la formación adecuada (identificar síntomas de malaria, realizar el test de diagnóstico rápido y tratar casos leves de la enfermedad), realiza estas tareas con la seguridad propia de quién sabe lo que hace. Actualmente se encuentra a cargo de la aldea de Haila, que tiene 127 casas.

“Con estas formaciones ahora puedo realizar actividades sanitarias como el tratamiento de la malaria y otras dolencias e impulsar métodos preventivos para la malaria. También movilizo a las comunidades para que se vacunen y adquieran hábitos sanitarios básicos”, dice. Como trabajadora sanitaria comunitaria, Leah controla y clasifica los casos de enfermedad y aconseja a la comunidad en el uso de medicamentos y nutrición.

“Una de las cosas que me hacen sentir orgullosa es haber salvado la vida de un bebé de cuatro meses al derivarle al centro de salud”, dice Leah. “Los médicos me dijeron que habría muerto si no hubiese llegado a tiempo a las instalaciones sanitarias.”

Aunque tiene una buena influencia en su comunidad, Leah ha pasado por algunas dificultades, especialmente cuando ha intentado convencer a todos sobre la importancia de la instalación de mosquiteras.  “Al principio, algunos se negaban a usar mosquiteras y la mayoría las usaban mal. Algunos de mis vecinos me decían que no había necesidad de usar mosquiteras porque no veían mosquitos en sus habitaciones. Pero gracias a mis frecuentes visitas, les pude convencer”, cuenta mientras sonríe.

Estas intervenciones han tenido éxito gracias al Ministerio de Salud de Kenia (a través de la unidad de control de Malaria), el Ministerio de Educación de Kenia y  las administraciones locales.

 

28
Ago

Implantando sistemas de saneamiento y agua en Serengueti, Tanzania.

“En esta escuela hay alrededor de 1.120 alumnos de entre 9 y 14 años. Estos niños necesitan un ambiente saludable y confortable”, dice Amos Kiture, el jefe de estudios de la Escuela Primaria de Bochungu, en el distrito del Serengueti (Tanzania), que se beneficia del proyecto de higiene y saneamiento en las escuelas Usafi Kwa Afya.

“La falta de agua potable y un saneamiento inadecuado afecta a la salud y a la calidad de vida de estos niños, causando diarreas y otras enfermedades pueden llegar a ser mortales. Con la mejora de las condiciones higiénicas de las escuelas se reducen estas dolencias”, añade el señor Kiture.

“En la escuela tenemos letrinas de baja calidad que no garantizan la privacidad de las niñas, lo que significa que durante su período menstrual, muchas veces faltan a clase. No hay suficiente agua, y la poca que llega a la escuela está sucia”, se lamenta el señor Amos.

“Estoy muy contento de que Amref haya seleccionado a mi escuela como beneficiaria del proyecto Usafi Kwa Afya de entre las 137 escuelas primarias que hay en la región.” Los nuevos bloques de letrinas cambian la situación higiénica de la escuela, ya que además de garantizar privacidad para las chicas durante su período menstrual, están habilitadas para niños discapacitados, lo que es un incentivo para que acudan a la escuela. Además, se promueven hábitos higiénicos entre los alumnos, como el lavado de manos o cara. Cuando los adquieren, los alumnos reciben instrucciones para promoverlos en su comunidad, de forma que sus familias y vecinos también son conscientes de su importancia.

Amref Tanzania está ejecutando este proyecto de agua e higiene con la ayuda financiera de la Junta de Castilla y León, cuyo objetivo es promover buenas prácticas higiénicas y mejorar el acceso al agua potable y de calidad en el distrito del Serengueti, al norte del país.

8
Ago

Amref Health Africa inaugura su Universidad Internacional

El gobierno de Kenia ha dado a la sede central de Amref, situada en Nairobi, luz verde para poner en marcha la Universidad Internacional Amref (AMIU, por sus siglas en inglés).  El centro educativo va a estar especializado en formación superior en materia sanitaria, especialmente centrada en la sanidad pública y comunitaria.

El director de Amref Health Africa a nivel global, el Doctor Githinji Gitahi, ha declarado que la universidad se ha creado con la intención de responder a las necesidades sanitarias del país, marcada sobre todo por la falta de personal sanitario.

“Hoy empieza una experiencia muy emocionante para todos nosotros. La autorización que hemos recibido va a permitir a Amref aumentar el personal sanitario del continente mediante la formación, algo muy necesario actualmente en África”, afirmó el Doctor Gitahi, y añadió que una formación sanitaria de calidad es factor clave para resolver los retos sanitarios que enfrenta África actualmente.

La universidad va a ofrecer formación de disciplinas innovadoras como Rehabilitación o Liderazgo, Gestión y Gobernanza en salud, entre otros. También se espera que sea un centro de referencia en materia investigadora y académico-sanitaria, y tiene previsto un sistema de becas para que la educación sea más accesible a todas las comunidades de África Subsahariana.

“Para poder mejorar el sistema sanitario y prevenir enfermedades, el continente necesita cubrir la falta de personal sanitario, y creemos que lo mejor es hacerlo promoviendo entre los jóvenes formación innovadora y creando promociones de profesionales sanitarios altamente cualificados”, ha afirmado el Doctor Peter Ngatia, director de formación de Amref.

31
May

La cooperativa agrícola de las mujeres de Siambu (Kenia)

“La vida en Siambu nunca había sido tan fácil como en este momento”, dice Hellen Lakumaki, madre de tres hijos. Hellen es una de las integrantes de la cooperativa agrícola creada por Amref Kenia a raíz de la ejecución del Proyecto de Agua y Nutrición en Samburu, junto con otras 26 mujeres que como ella habían mostrado previamente un gran interés por la agricultura.

“Desde que empezamos a cultivar, nuestras vidas han estado llenas de alegría. Tenemos buena comida y somos más sanas, y más felices”, explica Hellen. Las 27 mujeres tienen edades diferentes, pero una meta común: asegurar la salud en sus familias. A diferencia de otras zonas de la región, Siambu tiene suelo fértil, idóneo para cultivar. Sin embargo, debido a la cultura de los Samburu, la etnia que habita la región, pastores semi-nómadas, esa área no se había explotado agricolamente antes.

“Debo decir que los resultados que hemos visto superan mis expectativas iniciales. Como mujer, ahora tengo dinero extra para gastar en mí y en mi familia, resultantes de la venta de excedente. No necesitamos a los hombres, ya que podemos cuidar de nosotras mismas. Además, la idea de levantarse cada mañana e ir al trabajo es liberadora. No me limito a sentarme en casa y hacer las tareas domésticas, también tengo un sitio donde puedo ir a trabajar”, explica Hellen.

El grupo de mujeres granjeras se beneficia de varias maneras del Proyecto de Agua y Nutrición en Samburu, financiado por la Junta de Castilla y León. Se formó en 2014 y ha aprovechado los recursos que da un manantial natural de la zona y la instalación de un sistema de riego para realizar cultivos tolerantes a la sequía.

“Amref Kenia nos enseñó cómo cultivar y preservar este tipo de cultivos, a venderlos y cómo diferenciar los cultivos que son tolerantes a la sequía de aquéllos que no lo son”, agrega una integrante del grupo. Para la comunidad, este grupo es rompedor en dos maneras distintas: por un lado, está formado íntegramente por mujeres y por otro lado, la agricultura de cultivos tolerantes a la sequía es toda una novedad en una zona de comunidades semi-nómadas.”

 

“Hacemos dos cultivos al año. Obtenemos unas diez bolsas de repollos que nos dan unas ganancias de unos 86€ por bolsa, y veinte bolsas de maíz que dan unos beneficios de unos 26€ por bolsa”, clarifica Hellen. El dinero que el grupo recolecta se ingresa en una cuenta bancaria y se usa como salario. También hay un fondo de ahorros y, en caso que un familiar de algunas de las mujeres enferme, se usa para pagar el tratamiento sanitario que necesite.

Para Hellen, la mayor satisfacción que le ha dado la granja es la habilidad de poder cuidar de sus hijos “mis hijos ahora están muy sanos. No tenemos que temer a los problemas de malnutrición, como pasaba antes”, dice.

Durante la estación seca, en la que el manantial no tiene capacidad suficiente para todo el cultivo, las agricultoras usan el sistema de irrigación instalado por Amref. “Apreciamos mucho la ayuda que Amref Kenia nos ha prestado. En un futuro nos gustaría abrir un invernadero y, con un poco de suerte, Amref nos dará soporte para las instalaciones”, concluye Hellen.

25
Abr

La historia de una trabajadora sanitaria en Afar, Etiopía.

Rahma Salih, de 25 años, es una de las beneficiarias de nuestro programa de formación de matronas. Decidió estudiar ese programa porque sentía que debía ayudar a las mujeres de su comunidad a dar a luz, e intentar reducir así las altas tasas de mortalidad materno-infantil de su región.

Creció viendo cómo las mujeres embarazadas de su comunidad rechazaban ir a los puestos de salud para evitar cualquier contacto físico con los trabajadores sanitarios hombres durante el parto. “Aunque no sabía mucho sobre las consecuencias que puede tener para una mujer dar a luz sin asistencia sanitaria, me preocupaba que esa razón, entre otras cosas, fuese un impedimento para que las mujeres de mi comunidad no recibiesen servicios sanitarios”, comenta Rahma.

Rahma empezó a buscar oportunidades seguir con su educación y convertirse en una matrona. Descubrió así que Amref da ayuda financiera a jóvenes de áreas remotas como la suya para que estudien, en colaboración con la Oficina Regional de Salud en Afar. Rahma consiguió la beca y se pudo unir al Samara Health Science College, institución que trabaja codo con codo con Amref y que apoya el programa nacional de aumento de personal sanitario que ha impulsado el gobierno de Etiopía en la región.

Captura “Si no hubiese sido por Amref, mi sueño de convertirme en una matrona y servir a mi comunidad, especialmente a las mujeres, no se habría hecho realidad. Este es el éxito que nuestra región y Amref tienen que celebrar”, dice Rahma, que actualmente trabaja en el Hospital de Dubti, en Afar (Etiopía).

Rahma ha conseguido el conocimiento y las habilidades para asistir a una madre a punto de parir y ahora es capaz de enfrentarse a problemas relacionados con el embarazo y el parto. Amref ha estado mejorando los últimos 12 años junto a la Oficina Regional de Salud la salud maternal, neonatal e infantil y la formación a través del fortalecimiento de los sistemas sanitarios en la región. Se ha reforzado especialmente el personal sanitario, incorporando jóvenes matronas locales que conocen las comunidades desde dentro.

6
Abr

Participación de Nice Nailantei en el foro Mundial de La Paz de Madrid

Nice Nailantei, embajadora de nuestro proyecto de lucha contra la mutilación genital femenina, visita España para participar en el Foro Mundial sobre las Violencias Urbanas y Educación para la Convivencia y la Paz que organiza el Ayuntamiento de Madrid entre el 19 y el 21 de abril.

A sus 26 años, Nice es ya una líder comunitaria. Esta joven masái keniana escapó de su propia ceremonia de mutilación genital con su hermana. Desafió así a toda su familia, particularmente a su abuelo, que había preparado la participación de sus nietas en el rito, en una comunidad en la que el respeto a los mayores y a la familia es esencial.

Desde muy joven, Nice se dedica a sensibilizar a las chicas de su propia comunidad, pero también difunde su mensaje a nivel internacional, de la mano de Amref, sobre lo dañina que puede ser esta práctica. En 2016 ganó la beca Mandela Washington Fellowship para jóvenes líderes africanos gracias a la cual viajó seis semanas a Estados Unidos donde recibió formación en liderazgo y pudo conocer al por entonces presidente Barack Obama, y en 2012 participó con una ponencia en una charla TEDx en Amsterdam bajo el tema “cambiemos tradiciones.”

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Nice va a participar en el foro de la paz el 21 de abril, de 9am a 11am, explicando su experiencia en una mesa redonda sobre formas de violencia contra la mujer. Junto a ella participarán Patricia Guerrero, abogada bogotana y una de las responsables del proyecto “la ciudad de las mujeres”, donde viven mujeres desplazadas víctimas de situaciones de violencia sexual en Colombia, Abigail Mapua-Cabanilla, investigadora filipina que ha llevado a cabo un proyecto sobre la movilidad en las ciudades con peor tráfico del mundo, una de ellas Manila, Jacqueline L´Hoist, presidenta del Consejo para Prevenir y Eliminar la Discriminación de la Ciudad de México a través de políticas locales, que trabaja con jóvenes, LGTB, personas mayores y población indígena, Afrah Derhem Ali, activista yemení y Laxmi Agarwal, activista india, víctima de un ataque con ácido cuando tenía 15 años por un hombre de 32 años a la que rechazó, embajadora de un proyecto en contra de los ataques con ácido.

La entrada al foro es libre y gratuita pero se debe hacer mediante inscripción. La fecha límite para la inscripción es el próximo 15 de abril.

6
Mar

Arranca en Nairobi la AHAIC, Conferencia Sanitaria Internacional organizada por Amref

Amref Health Africa organiza junto a la farmacéutica GSK, el condado de Nairobi y el Ministerio de Sanidad del país la Conferencia Internacional de la Agenda Sanitaria Africana (AHAIC, por sus siglas en inglés).

El encuentro tiene lugar los días 7, 8 y 9 de marzo y reunirá a más de 450 investigadores, representantes institucionales y trabajadores sanitarios de todo el mundo, incluidos de entidades internacionales tales como la OMS y la ONU. El objetivo del evento es debatir sobre cuál es la mejor forma de lograr hacer realidad en África los Objetivos de Desarrollo Sostenible relacionados con la salud.

Entre los invitados destacan la primera dama de Malawi, la Doctora Gertrude Mutharika, que ha participado también en los actos previos a la inauguración, centrados en los participantes más jóvenes. Mutharika se ha dirigido a 130 jóvenes relacionados con el mundo de la salud que van a participar en las jornadas del AHAIC. La primera dama, que es también Presidenta de la Organización de Primeras Damas Africanas contra el VIH/SIDA, estuvo acompañada por la primera dama de Kenia, Margaret Kenyatta.

 

Presencia española en la AHAIC

Durante tres días y desde las 7 de la mañana hasta las 7 de la tarde, un extenso panel de expertos se reunirá para debatir sobre los retos sanitarios que afectan al continente africano, siempre bajo la óptica de la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Entre ellos, una ponente española, la médico investigadora Arancha Amor Aramendía, responsable del Proyecto Geohelmintos en Etiopía, presentará su investigación científica sobre la prevalencia de parásitos en comunidades rurales de Etiopía.

21
Feb

Sequía en Kenia: ¿Qué puedes hacer tú?

El pasado 10 de febrero el presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, declaró como desastre nacional la sequía que lleva meses padeciendo su país e hizo un llamamiento de apoyo a la comunidad internacional y las instituciones locales. Hay 2,7 millones de kenianos afectados por la peor sequía que se recuerda en el lugar desde 1950, y 1 millón de niños necesitan apoyo nutricional.

La sequía ha provocado además una crisis alimentaria, ya que hasta 11.000 cabezas de ganado han muerto desde que empezó, y muchos cultivos se han perdido. La situación también tiene consecuencias sociales: los niños han empezadomujer detrás a saltarse clase para ayudar a sus familias a buscar agua y comida, a veces durante el día entero.

En Kenia el 41% de la población aún no tiene acceso a fuentes de agua potables y seguras, especialmente en las zonas rurales y remotas, donde trabajamos. Garantizar el acceso al agua de todas las comunidades es una de nuestras líneas básicas de trabajo, pero aún queda mucho por hacer. Amref ha planificado una serie de soluciones a corto, medio y largo plazo para mitigar los efectos de la sequía

Tenemos el poder de ayudar y de salvar vidas

Con un donativo de 4€ puedes proveer de agua limpia a un hogar durante un día. Con 10€, puedes proveer comida para una persona por un mes y con 50€ a una familia entera por ese período de tiempo.

También puedes hacer un donativo por vía telemática, enviando un SMS con la palabra AGUA al 25600 y donarás el importe del mismo (1.45€) a nuestros proyectos de agua y saneamiento.

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No hay donativo pequeño. Entre todos podemos reducir las consecuencias de esta catástrofe ambiental.

6
Feb

Nice Nailantei Leng’ete, guerrera contra la mutilación genital femenina

Nice Nailantei Leng’ete tiene solo 25 años, pero ya tiene una vida de película, digna de inspirar un guión. Esta joven keniana, de etnia masái, escapó de su propia ceremonia de mutilación genital con su hermana. Desafió así a toda su familia, particularmente a su abuelo, que había preparado la participación de sus nietas en el rito, en una comunidad en la que el respeto a los mayores y a la familia es esencial. En este vídeo cuenta su experiencia.

Ahora, siendo ya adulta, Nice se ha convertido en una verdadera embajadora internacional del trabajo que hace Amref con las comunidades masái y samburu para evitar la continuidad de la mutilación genital femenina mediante los ritos de paso alternativos.

Estos ritos de paso alternativos son una adaptación de los tradicionales (mismos cantos, bailes, mismas reflexiones y discursos), pero sustituyen el momento de la mutilación por un corte de pelo. También se motiva la participación e implicación de los ancianos y los chicos jóvenes, que aseguran en público que no se casarán con mujeres con los genitales mutilados.

niceEl proyecto anti mutilación genital femenina empieza mucho antes de la celebración del rito, con sesiones de sensibilización que involucran a toda la comunidad. Nice se centra en las chicas y niñas de los colegios. “Los primeros días hablamos con ellas, tenemos grupos de debate, les enseñamos su anatomía y ellas aprenden a conocer cada parte de su cuerpo, qué significa y para qué sirve. Luego les enseñamos que tienen derecho a elegir con quién se van a casar y cuándo.” Tampoco finaliza cuando el rito de paso acaba. “Seguimos controlándolas en los colegios. Por ahora sabemos que siguen yendo a la escuela.”

Nice trabaja como responsable de proyectos para Amref y, de momento, es la única mujer de su pueblo con una carrera universitaria. A pesar de su juventud, se ha convertido en una líder comunitaria. Una mujer joven que se ha ganado el respeto no solo de las mujeres, también de los hombres jóvenes y de los ancianos, los líderes de su comunidad.